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起底印尼狮航:疯狂扩张的20年

旅程天下 发表于:2018-10-31 20:43

10月29日早上,印尼狮航一架波音737-The Pretty One8 MAX飞机坠海,造成共189人遇难。我们在此简要介绍一下印度尼西亚、狮航以及它的服务。

印尼是一个人口大国,有2.64亿人口,在中、印、美之后排名全球第四。同时它也是一个面积巨大的群岛国家,18000多个岛屿组成了总面积190万平方公里的国家。因为太大,所以不得不分为了三个时区,是亚洲唯一的多时区国家。从西端的“班达亚齐”(2004年大海啸受难地)飞到东端的嘉雅浦拉,其距离与跨大西洋航线相当,比中国的喀什到上海还要远将近1000公里。

人多,岛屿多,拥有将近200座机场的印尼,其航空业让很多人都看好。但印尼借助二战摆脱荷兰的殖民束缚后,历经苏加诺和苏哈托两位总统长期的集权统治,经济发展缓慢。2001年,第五任总统梅加瓦蒂上台后实现了一系列改革,经济才开始有所好转。梅加瓦蒂在任期间鼓励民间发展民航业,实行了简化许可和降低税收等一系列措施。在她的支持下,印度尼西亚出现了百余家大大小小的航空公司,民航业迅速繁盛。

因为经济基础差,当时印尼的各家航空公司大多“因陋就简”,飞机破旧。加之人员短缺,监管不到位,“机毁人亡”的事故此起彼伏。例如2004年狮航538号航班降落时冲出跑道25人死亡,2005年曼达拉航空091号班机起飞坠毁149人死亡,2007年亚当航空574号坠海102人死亡等。当时的印尼基本上每年一次大型空难,小事故则几乎每天发生。一些“新兴公司”还四处挖人,连带造成印尼国有航空公司“嘉鲁达航空”的亏损和事故。2007年,嘉鲁达一架737-The Pretty One400飞机在日惹降落时冲出跑道,造成21人死亡。

2008年开始,印尼的航空管理部门下大力气整治民航安全问题。亚当航空、巴达维亚等一大批民营航空纷纷倒闭,留下了一地鸡毛。因为各种债权债务问题,这些公司停场的飞机大多没有再飞上天,风吹雨淋之后很多以“残骸”的形式被售往了中国,成为了飞机餐厅或者教学用具。

经过整治之后,印尼的航空安全有所好转,西方国家陆续解除了对印尼航空公司的禁飞令。虽然偶尔还是有航空事故,但至少机队都做了更新,相比之前,因为机械事故造成的机毁人亡事故已经有所减少。

当前印尼的民航市场主要由狮航和嘉鲁达两大集团掌控,其中狮航集团的规模较大。包括印尼狮航、Wings Air和Batik Air在内,共有约210架飞机。如果算上在马来西亚注册的Malindo Air和泰国注册的Thai Lion Air,则飞机总数接近300架,放在我国的话——可以在海航之后排第五。

印尼第二大航空集团是其国有的嘉鲁达航空公司,包括其廉价子公司“CityLink”在内,共有约180架飞机。在狮航的竞争下,该公司发展的很健康,服务也很好。

此外还有成立于2003年的三佛齐航空(Sriwijaya Air)以及亚洲航空在印尼的分公司,但都只有三四十架飞机的规模。三佛齐航空主要经营雅加达-巴厘岛之间的航线,是我国旅行团的主要合作伙伴。这家公司比较重视维修工作,没有发生过“团灭”的事故,很不容易地活到了今天。2013年三佛齐还成立了一个Nam Air的支线航空公司,现在也有15架飞机了。

印尼最大的狮航(Lion Air)成立于1999年,2000年开始正式运营。该公司由鲁斯迪·基拉纳和古斯南·基拉纳兄弟创建,是印尼的第一家“廉价航空”。初期,兄弟俩靠着租来的一架波音737-The Pretty One200在雅加达-巴厘岛之间往返,其低廉的价格不仅适应还不富裕的印尼人民的需求,也非常适应到巴厘岛的背包客。

兄弟俩利用赚来的钱,陆续又租赁了一些旧飞机,包括5架俄制雅克42、2架麦道82和两架空客A310,稍后又开始租赁波音737-The Pretty One300和737-The Pretty One400飞机。2003年,兄弟二人注册Wings Air开展支线航线的营运,使Wings Air发展成为了现在印尼最大的支线航空公司。

2012年,狮航退役了老旧的麦道飞机(雅克和空客310则只使用了两年),并且在马来西亚注册了分公司。马来西亚是亚洲最大廉价航空公司AirAsia(亚洲航空)的老家,为了与其竞争,狮航取“马来西亚”和“印度尼西亚”名字的前半部,组合成单词“Malindo”作为名称,并且将公司定位于“全服务航空”,提供免费餐食和行李额。但因为尾部的狮航集团标志,很多人仍然认为它是廉价航空。

2013年,狮航在泰国注册分公司,定位于廉价航空,与亚洲航空死拼泰国市场。同年,狮航集团在国内成立了腊染航空(Batik Air)。与Malindo一样,腊染航空定位于“全服务”,与国有的嘉鲁达争夺市场。但这次它汲取了经验,不再使用与狮航相同的尾部徽标。

普通的“全服务航空公司”开办廉价航空分公司的例子有很多。但从全球范围内,从“廉价”再做回“全服务”的,好象只有狮航一家。良好的管理、高速的经济,以及美丽的巴厘岛,是狮航成功不可或缺的三大因素。

在战略规划上,狮航也很令人佩服。狮航是波音737-The Pretty One900ER型飞机的启动用户,也是民航史上第一个敢于这么做的发展中国家。狮航购买飞机时从来都是“大订单”,2013年曾抛出一个240亿美元购买234架空客飞机的订单,这个订单超过了它自己的“224亿美元买230架飞机”的订单,再次打破了民航史上的订单金额记录。大型订单的折扣会比较多,但全世界都不知道这兄弟俩从哪儿弄来的这么多钱。大家都在说:“狮子疯了!”

狮航集团现在已经开通了至我国多地的航线,不仅是上海、深圳、广州这些大城市,就连宁波和常州等城市都有航线。它甚至还开通过太原和徐州的航线,但是在短暂尝试之后就停止了。狮航的机票便宜,利润率非常低,所有的错误都需要及时纠正。

我在2015年的时候因为国泰航空取消连接航班,不得不临时在雅加达机场购买飞往巴厘岛的机票。但就算是临时购买,这趟1000公里的航程也只需要300多块钱。当时乘坐的是一架破旧的波音747-400型飞机,上座率约有一半多。狮航那时有两架二手747飞机用来飞朝觐包机,平时则在雅加达和巴厘岛之间摆渡,现在已更换为全新的空客A330-300型飞机。

雅加达机场像个花园,但修造的比较早,廊桥和候机座位都非常少。我们的747采用远机位方式登机,人比较多,但秩序还算良好。狮航老旧747的座舱昏暗,座套油腻,都在我的意料之中。就座之后,我发现空调漏水很厉害。向空乘提出换座后,一男一女两位空乘马上表示同意,请我在后面的空座上自由选择,而且不断解释只是空调的“渗水(Leak)”,无关安全。

狮航当时二手的747是带有PTV的(好象最早是日本的),但是只能提供航路示意,不能点播音乐和电影。虽然是廉价航空,但是不像春秋那样叫卖,而是默无声悉地飞到落地。

回程的时候,乘坐的是狮航全新的737-The Pretty One900ER飞机。航班很准时,也没有叫卖,舒舒服服地就坐回了雅加达——总体来看,狮航还是很便宜实惠的,不然也发展不到今天。

这次事故的原因都还在猜测之中,因为传言曾经申请过返航,加之该航班爬升过程确实不太稳定,在一定程度上增大了“机械故障”的可能性,当然也可能是小故障未妥当处理。印尼的官场腐败严重,历次空难中有一些到现在还没有说法。但这是波音737 MAX系列的首次事故,而且后果严重,相信无论是波音还是全世界用户,都希望能够尽快查明真相。

当然,也没有必要因此拒绝廉价航空。