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低价不低质 挪威航空如何以星星之火燎原?

旅程天下 发表于:2017-09-18 14:09

挪威航空的DY7041航班起飞时,哥本哈根正下雪。机上搭载着近300名乘客急切要逃离笼罩北欧地区的阴郁天气。今天他们将比平时更快地抵达美国佛罗里达。这是首个从斯堪的纳维亚半岛直抵佛罗里达州劳德代尔堡的直飞航班。更重要的是,这趟航班的票价只有大型航空公司票价的几分之一。

99美元不够在纽约市购买一个月的地铁票,却能够在挪威航空(NorwegianAir)买到一张跨越大西洋的机票——这在航空行业卷起了巨浪。

10年前,挪威航空是一家鲜为人知的地区性航空公司;如今,它已是拥有从伦敦、巴黎、哥本哈根及国内总部奥斯陆出发的直飞航班并已进军国际市场的航空行业改革者。

今年,在获得美国交通部批准通过一家爱尔兰子公司进行跨大西洋飞行之后,挪威航空开始了大规模扩张。单在2017年第一季度,公司就宣布开通十几条从波士顿、西雅图和丹佛等美国城市出发的新航线。到今年年底,挪威航空计划每周运营从13个美国航空枢纽出发的将近100个航班。价格嘛,肯定是低于传统航空公司的。

“三四家航空公司控制了飞越大西洋的航班。但我们凭借自己的低票价打破了这种垄断现象。”CEO比约恩·尤斯(BjørnKjos)说道。尤斯的愿景是希望有朝一日挪威航空的航线图能够环绕地球。

跨大西洋低价机票只是个开始。4月份,该公司宣布开通了伦敦到新加坡的直达航班,单程仅需199美元。

廉价航班一般在行李托运服务、零食、饮料和毯子等项目上收取费用。但廉价航班并不意味着不舒适,挪威航空的跨大西洋的飞行体验服务宜人,食物可口,机上娱乐选择多样,每一张座椅都配备了电源插座和USB端口。飞机采用新一代波音,机舱噪音小,压力水平经过特殊设计,可以缓解时差。

挪威航空并非唯一一家提供跨大西洋廉价航班的航空公司。但挪威航空希望在执行和规模上打败一切对手。


挪威航空的波音787

该航空公司的现代飞机舰队为其奠定了成功的基础。2007年,尤斯大胆投资30亿美元,采购了42架波音737-800飞机。这些飞机成为了挪威航空欧洲短途飞行的主力军,拥有各种方便飞行员的功能,比如高速Wi-Fi和匹配飞行阶段的灯光。它们还使得挪威航空的耗油量减少了超过1/5,同时增加了客舱容量。CEO尤斯表示:“如果你选择旧机型,那就好比一辆旧车。耗油量大,维修成本高。”

2011年,尤斯再辞豪掷千金,订购当时新出的波音梦幻客机(BoeingDreamliner),其燃油效率更高,且最多可容纳290名乘客。


波音梦幻客机

创造效率的不仅仅是飞机本身,其部署方式也同样重要。大多数主要航空公司都受限于现有的网络和承诺,即必须飞经其航空枢纽城市与合作航空公司的枢纽城市。而挪威航空在航线图上采取“空白法”,哪里能够创造需求就往哪里飞。

今年,挪威航空将率先在美国驾驶速度快、省燃料的189座波音737Max。而使用更小甚至极小的机场,可以降低租金和着陆费,节省下来的费用可用于吸引此前无法负担国际机票费用的出行者。

挪威航空还摒弃传统的长途飞行模式:即把航班安排在早上和晚上。反之,它将重点放在尽可能增加飞行时间上。尤斯指出,每天增加几个小时的飞机使用时间就能大大改善财务状况。

挪威航空已然成为航空业一股强大的势力,因为传统航空公司都在试图挫败它,美国交通部用了三年时间才批准了挪威航空的跨大西洋飞行计划。其竞争对手也开始打造自家的小型廉价服务:旗下拥有英国航空(BritishAirways)的国际航空公司(InternationalAirlinesGroup)推出了长途低价品牌Level;达美航空(Delta)也将很快公布长途航线的廉价经济舱票价。

与此同时,尤斯正在策划下一步行动:与至少一家廉价航空公司签订合作协议,组建联盟,为乘客提供跨公司预定航班的流畅服务。4月份,瑞安航空(Ryanair)和易捷航空(easyJet)在欧洲共运送大约1,700万名乘客。将其中一部分乘客分到挪威航空的越洋航班将有利于提振业务——而尤斯距离廉价航空连接世界的梦想又近了一步。